O descoperire uluitoare care arată poziția Căii Lactee în Univers

Pământul este unica lume pentru noi pământenii, cel puțin până acum. Însă planeta noastră minusculă este doar un grăunte invizibil de praf în comparație cu dimensiunile Universului Fizic observabil.

Chiar galaxia noastră este, la rândul ei, întocmai precum un fir de nisip pierdut în imensitatea Universului. Studiind poziția formațiunilor cosmice cunoscute până în prezent, câțiva cercetători de la Universitatea din Hawaii, Statele Unite, au publicat recent o hartă în care au schițat poziția a peste 8000 de galaxii din Universul cunoscut.

Ei au plasat Calea Lactee la periferia unui gigantic supercluster de galaxii, până atunci necunoscut oamenilor de știință, ce a fost numit de către aceștia Laniakea, nume care, în limba hawaiană, înseamnă „paradisul incomensurabil“. Diametrul acestei gigantice formațiuni este de circa 520 de milioane de ani-lumină.Laniakea Cluster

Calea Lactee este minusculă prin comparație cu giganticul supercluster Laniakea.

Descoperirea, ce a fost publicată în numărul din septembrie 2014 al revistei Journal Nature, a fost posibilă datorită utilizării unei tehnici complexe de cartografiere, prin care au fost stabilite nu numai distanțele dintre cele peste 8.000 de galaxii, ci și mișcarea lor relativă datorată expansiunii Universului și a atracției gravitaționale dintre acestea.

În opinia cercetătorilor, Universul fizic poate fi privit ca o rețea de galaxii, ce seamănă cu o imensă „pânză de păianjen“ cosmică. În unele porțiuni ale sale, această „pânză“ prezintă gigantice spații vide, însă în altele sunt concentrate imense superclustere de galaxii. Aceste clustere sunt cele mai mari structuri fizice cunoscute.Retele de galaxii

Această imagine ilustrează modul în care rețelele interconectate de galaxii umplu Universul.
Se pot vedea clusterele (de culoare roșie și galbenă) și imensele spații vide (culoare neagră).

Tehnica utilizată permite pentru prima dată astronomilor să delimiteze cu precizie destul de mare unde se sfârșește un supercluster și unde începe altul. Noile hărți arată că galaxia noastră, Calea Lactee, împreună cu Constelația Fecioarei și alte 100.000 de galaxii „plutesc“ în același gigantic bazin cosmic numit Laniakea, unde se deplasează ca urmare a atracției gravitaționale.

Cele mai multe galaxii sunt atrase către inima supeclusterului, unde se află o formațiune de materie extrem de densă, numită „Marele atractor“. Chiar dacă galaxia noastră se află extrem de departe de centrul supeclusterului, gravitația imensă a Marelui atractor își face simțită prezența, Calea Lactee migrând încet și constant către acesta.

Până acum oamenii de știință credeau că galaxia noastră, în care se află Pământul și sistemul nostru solar, făcea parte dintr-un cluster ce măsura „doar“ 100 de milioane de ani-lumină în diametru. Noul studiu arată însă că acest cluster este doar o anexă a mai marelui Laniakea.Vortexul din centrul superclusterului Laniakea

Toate galaxiile din imensul supercluster Laniakea sunt atrase către centrul acestuia
datorită atracției gravitaționale exercitate de Marele atractor

Laniakea se învecinează cu superclusterele Shapley, Hercules, Coma și Perseus, marginile îndepărtate ale acestora nefiind încă localizate. Brent Tully, cercetător la Universitatea Hawaii, a afirmat într-un interviu că pentru aceasta vor fi necesare mii de alte măsurători suplimentare. El adaugă: „Nu am văzut limitele fizice ale vecinilor noștri și nu am văzut destul de departe pentru a stabili cauza deplasării galaxiei noastre.“

Oamenii de știință speră ca această metodă de investigare să-i ajute să afle cum au evoluat galaxiile, inclusiv Calea Lactee. Astronomul Elmo Tempel, de la Observatorul Tartu din Estonia, a declarat pentru agenția Reuters, într-un comentariu pe marginea articolului din Journal Nature: „Să sperăm că acest eveniment va fi primul dintr-o serie de programe menite să determine dimensiunile galaxiilor cunoscute.“